Для чего на поездах гудок и зачем машинист им пользуется?

Этот вопрос интересует многих, особенно живущих поблизости от железной дороги. Я например живу недалеко от станции, так по ночам, если открыть окно, слышится такая жизнь, и переговоры по громкоговорителю, и постоянные свистки да гудки. Ну неужели сейчас, в век айфонов, мы вынуждены...